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  • 과학 기타

    감기가 독해지면 독감 아닌가요?

    감기는 찬 공기나 먼지 자극 등에 의한 호흡기 질병 독감은 인플루엔자 바이러스 때문…감기와 증상 달라 감기 한 번 걸리지 않고 한 해를 넘길 수 있는 사람들이 얼마나 될까? 아마 없을 것이다. 올겨울도 여느때와 마찬가지로 주변에 보면 감기에 걸린 사람들이 넘쳐난다.사람들이 많은 곳에 가면 연방 콧물을 닦는 모습이 보이고 기침에 재채기 소리가 들린다. 겨울은 감기가 가장 극성을 부리는 때다. 추운 날씨 탓에 면역력이 약해지고 춥다고 좁은 공간에 많은 사람이 모여 지내니 감염의 위험도 커진다. 게다가 난방으로 공기가 건조해져 호흡기관 속 표피에 상처가 나기도 쉬워 바이러스가 침투하기 쉬운 조건이 조성되는 것도 원인이다. 누구나 걸리지만 만병의 근원이랄 정도로 우습게 보면 안되는 감기는 과연 무엇일까?⊙ 감기의 원인감기는 여러 종류의 바이러스나 세균에 의한 감염, 차가운 공기나 먼지 등의 자극, 체온분포의 불균형, 알레르기 등이 원인이 되는 것으로 알려져 있다. 이 중 한 가지만이 원인이 되는 감기는 적고 나열했던 원인들이 바이러스에 감염되기 쉽게 해 줘 감기에 걸린다.감기 바이러스는 50여 종에 이르나 주요한 것은 인플루엔자 바이러스, 아데노 바이러스, RS 바이러스, 라이노 바이러스 등이다. 또 연쇄구균, 포도상구균, 폐렴쌍구균, 인플루엔자균 등의 세균도 감기의 원인이 될 때가 많다. 그러나 세균류는 대개 바이러스에 의한 염증에 혼합돼 감기의 합병증을 일으키는 데 관여하는 것이 보통이다.한기(추위)와 먼지 같은 물리·화학적 자극도 경미한 감기의 증세를 일으키는 경우가 있다. 그러나 이것에 의한 자극은 일시적인 증상만 나타나고 큰 증세 없

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    우리나라도 '기상관측 위성' 쏜다

    통신해양기상위성(COMS) 완성… 세계 최초 해양관측장비 탑재 내년 6월께 발사될 정지궤도 위성 '통신해양기상위성(COMS)'이 5년간의 개발 끝에 완성됐다.한국항공우주연구원은 지난달 24일 프랑스 아스트리움사로부터 위성에 탑재될 해양관측 탑재체(GOCI)가 대전 항우연에 도착한 데 이어 지난 5일 통신해양기상위성 조립을 마치고 최종테스트를 준비 중이라고 최근 밝혔다. 남미 기아나(프랑스령)에서 아리안로켓에 실려 발사될 예정인 통신해양기상위성은 2010년부터 가동을 시작해 관측 자료들을 지상의 센터로 전송한다.⊙ 3개의 임무 수행할 정지궤도 위성2003년부터 3558억원이 투입된 통신해양기상 위성은 총 무게 2.5t의 중형 정지궤도 위성으로 적도 위도와 128.2도 경도의 3만6000㎞ 상공에서 24시간 내내 한반도 상공에 머물며 기상과 해양 관측,통신 실험 등을 수행한다. 실제로 이 위성은 초속 3.07㎞의 속도로 비행하나 지구 자전속도와 동일한 각도로 궤도를 돌기 때문에 항상 한반도 상공에 머물러 정지상태인 위성으로 보여진다.항우연 통신해양기상위성 사업단의 백명진 박사는 "저궤도 위성은 속도가 빨라 지상국과 교신할 수 있는 시간이 하루에 10번, 10분 정도밖에 안되는 반면 정지궤도 위성은 24시간 접촉이 가능하기 때문에 통신, 관측에 있어 훨씬 유리하다"고 설명했다.이 위성은 자세제어와 전력공급,기지국과의 통신 등을 담당하는 위성본체와 각각의 임무를 수행하는 3개의 임무 탑재체로 구성된다. 교육과학기술부와 항우연이 시스템,본체 등 개발지원 및 사업총괄을 담당하고 정보통신부(통신탑재체 및 관제시스템 개발 주관), 해양수산부(해양관측탑재체 개발 주관), 기상청(기상

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    나라의 운명을 결정한 ‘무기’… 전쟁과 과학의 잘못된 만남?

    전차에서 핵무기까지… 무기의 위력 따라 분쟁국간 승패 갈라 최근 미국이 북한을 핵무기 보유국가로 규정했다. 미국 중국을 포함한 6개국은 다각도로 북한의 핵무기 사찰과 시료 채취를 요구하고 있지만 북한은 꿈쩍도 하지 않고 있다. 물론 북측이 핵무기를 보유하고 있는 것은 누적된 경제적 어려움을 극복하기 위한 대외 시위 수단이라는 관측이 지배적이기는 하지만 핵무기를 보유하고 있다는 사실만으로 가까이는 한반도, 넓게 보면 세계 평화를 위협하는 상황이다. 인류역사상 전쟁이 없었던 적은 단 하루도 없었다고 한다. 전쟁의 필수 요소로는 병력과 그들이 소지하는 무기를 꼽을 수 있다. 특히 얼마나 강력한 무기를 보유하는가가 전쟁의 승패를 갈라왔고 분쟁 당사자들 간의 힘의 불균형을 낳아왔다는 점에서 각 나라는 서로 더 강력하고 파괴적인 무기 개발에 열을 올려왔던 것도 사실이다. 실제로 현재 전 세계에서 각국이 보유하고 있는 핵무기는 지구를 몇 번 파괴시키고도 남을 분량이라고 알려져 있다. 힘을 과시하고 유지하기 위해서 인류가 선택한 무기. 과연 무기는 어떻게 발전해 왔을까?⊙ 고대의 무기-얼마나 빠른 속도를 내느냐가 관건고대의 무기 중 가장 획기적인 것이라고 꼽을 수 있는 건 로마시대에 많이 사용됐던 전차다. 전차의 모습은 이미 고전이 돼버린 영화 '벤허'에서 볼 수 있다. 기원전 1800년께 남부 중앙아시아에서 전쟁용으로 본격 등장한 전차는 보병이 주전력이었던 군사작전의 판도를 완전히 바꿔놓았다. 2~4마리의 말이 끄는 전차는 엄청난 힘으로 고속 기동을 할 수 있었다. 근거리에서 칼과 창을 휘둘러야 하는 보병은 전차가 대열로 돌진해오는 모습

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    미래 에너지, 원자력수소가 해법이다

    이산화탄소 배출 없는 청정에너지…화석 연료 대체 원자력에너지는 우라늄과 같은 무거운 원자핵이 분열하면서 또는 수소와 같은 가벼운 원자핵이 융합하면서 나오는 에너지를 말한다. 이중 핵분열에너지는 이미 상용화돼 우리나라 전기의 40%를 생산하고 있다. 원자력발전의 원리는 화석연료를 태워 발생하는 열을 내는 것을 원자력 에너지로 대체한다는 점 외에는 화력발전의 원리와 같다. 차이점은 원자력은 산소를 사용하지 않으며 이산화탄소 배출이 없는 청정에너지라는 것이다. 또한 원자력은 기술로 만들어 내는 준 국산에너지로 석유와는 달리 연료 값에 영향을 받지 않는다.우리나라의 원자력기술력은 세계 6위로 우리나라에서 원자력발전은 지난 30년간 저렴하고 안정적인 전력공급으로 우리나라의 경제발전에 크게 기여하고 있다. 원자력은 앞으로 기후변화와 화석연료 고갈에 대응할 현실적 대안으로 고려되고 있으며 수소생산,합성연료 생산 뿐만아니라 우주에너지로서도 역할을 수행할 수 있다.원자력수소는 자원 의존도가 낮은 기술주도형 에너지로 과학기술로 미래 청정에너지인 수소를 생산할 수 있다. 원자력수소는 섭씨 950도에서 안전운전이 가능한 제4세대 고유안전로인 초고온가스로의 고열을 이용해 물을 열화학 또는 고온 전기분해 방법으로 직접 분해, 대량의 수소를 안전하며 깨끗하고 경제적으로 생산하는 기술이다. 원자력수소생산 시스템은 초고온가스로계통,원자로계통의 열을 수소생산계통에 전달하는 중간루프계통, 그리고 열화학 또는 고온전기분해 수소생산계통으로 구성된다.⊙ 2023년부터는 우리나라도 원자력수소 생산미국의 경우 원자력을 이용한 수소

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    술을 많이 마시면 왜 '필름'이 끊기는 걸까?

    취하면 머릿속에 기억이 저장되기 전에 잊어버려 크리스마스와 연말이 겹친 12월, 유난히 술자리가 많은 시기다. 더구나 회사나 사업으로 인한 송년회를 빌미로 직장인들에게 연말은 '쓰린 속 부여잡는 한 달'이 되기 십상이다. 과음을 하다 보면 가끔 오는 현상인 이른바 필름이 끊기는 현상도 경험하기 일쑤다. 한두 번 그러면 '그러려니' 하고 넘어가겠지만 두세 번 반복되다 보면 별 생각이 다 들게 마련이다. 혹시나 기억이 없는 동안에 내가 어떤 추태를 부리지 않았을까 하고 말이다.술을 좋아하는 사람이라면 이 같은 '필름 절단 사고'를 한두 번쯤 겪어봤을 것이다. 또 미래의 술 소비자인 고등학생들도 술을 현명하게 마실 줄 몰라 대학 입학을 앞둔 시점이나 입학 직후 신입생 환영회 등에서 기억을 잃어버릴 수 있다. 술을 마시면 왜 이렇게 필름이 끊기는 걸까?⊙ 머릿속에 저장되기도 전에 잊어버린다필름이 끊기는 이유를 말하려면 뇌의 기억 메커니즘을 알아야 한다. 보통 기억은 단기기억과 장기기억으로 나뉘어진다. 단기기억은 1분에서 1~2시간 이내의 경험이나 감정이 뇌에 임시로 저장된 것이다. 이런 단기기억 중 중요한 부분만이 장기기억으로 바뀌는데 이 과정은 뇌의 앞쪽인 측두엽 안쪽에 있는 '해마'라는 기관이 담당한다. 장기기억으로 저장되지 못한 단기기억은 곧 사라지게 마련이다. 반면에 일단 장기기억으로 전환된 기억은 쉽게 사라지지 않는다. 보통 건망증이 생기는 이유는 장기기억을 꺼내지 못하거나 단기기억이 아예 장기기억으로 저장되지 않았던 탓인 것이 보통이다.술을 마시다 발생하는 '필름 절단 사고'는 바로 이 단기기억을 장기기억으로 전환하는 과정에

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    우와! 직경 25m급 천체 관측 망원경 만든데요

    천문연, ‘거대 마젤란 망원경’ 개발 참여…130억 광년밖의 우주 관측우리나라가 허블 우주망원경보다 10배 높은 해상도를 가진 대형 광학망원경을 개발하는 국제 프로젝트에 참여한다.교육과학기술부에 따르면 한국천문연구원이 2018년 칠레의 라스 캄파나스(Las Campanas) 지역에 설치될 대형 광학망원경인 '거대 마젤란 망원경(Giant Magellan Telescope·GMT)' 개발 프로젝트에 내년부터 참여한다.⊙ 130억 광년 밖의 우주 관측높이 38.7m, 무게 1125t에 이르는 '거대 마젤란 망원경'은 8.4m 크기의 반사경(거울) 7장을 붙여 만든 직경 25m급 망원경으로 총사업비가 7억4000만달러에 이른다.2003년 시작된 이 프로젝트에는 하버드대 등 미국 6개 기관과 호주 2개 기관이 참여하고 있으며 천문연은 10%가량의 지분(7400만달러)을 투자할 계획이다.현존하는 망원경 중 가장 직경이 큰 망원경은 하와이에 설치된 케크(Keck) 망원경으로 직경이 10m다.국내에서는 1996년 경북 영천에 설치된 보현산 천문대 광학망원경이 가장 크나 직경은 1.8m에 불과하다.망원경은 기본적으로 빛을 모으는 장치기 때문에 반사경의 직경이 클수록 빛을 잘 모을 수 있고 더욱 먼 우주를 관측할 수 있다.박병곤 천문연 과학천문연구부 부장은 "거대 마젤란 망원경을 이용하면 130억광년 밖에 있는 우주를 관측할 수 있다"며 "이는 130억년 이전의 우주를 볼 수 있다는 의미기 때문에 우주 초기의 모습이나 우주 생성의 역사 등을 연구할 수 있다"고 말했다.반사경은 현재 미국 애리조나주립대 스튜어드 천문대의 반사경 연구소(Steward Observatory Mirror Lab)에서 제작되고 있다.연구원은 이 망원경이 대기권 밖 우주에 자리잡고 있는 허블 우주망원경(직경 2.4m)보다 10배 높

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    나무는 왜 단풍이 들고 낙엽이 지는 거지?

    가을철에 광합성을 막는 '떨켜'가 생기기 때문입동을 지나 겨울의 문턱으로 들어섰다. 하지만 길거리나 산에는 이제야 단풍이 한창으로 아직도 가을의 정취가 완연하다. 가을은 남자의 계절이라는 말도 있듯이 푸르름을 자랑하던 나무들이 어느새 갈색 녹색 붉은색으로 물들며 잎을 떨어뜨리고 낙엽이 거리를 굴러다니는 것을 보면 자신도 모르게 감상에 젖기 십상이다. 날씨가 추워지면 나무들은 다 나뭇잎을 떨어뜨리는 것으로 알고 있는 경우가 많지만 그렇지 않은 나무들도 있다. 과연 왜 단풍이 들고 낙엽이 지는 것일까? 왜 어떤 나무는 낙엽이 지고 다른 나무는 잎이 떨어지지 않는 것일까?⊙ 단풍이 드는 이유가을철이 되면 나무는 월동준비를 위해 나뭇잎을 떨어뜨리는데 나뭇잎이 떨어지는 원인은 나뭇잎과 가지 사이에 떨켜층이 형성되기 때문이다. 떨켜층이 형성되기 시작하면 나뭇잎은 뿌리에서 충분한 물을 공급받지 못하나 잎에서는 계속 햇빛을 받아 광합성이 진행된다. 이때 생성된 양분은 떨켜층 때문에 줄기로 이동하지 못하고 잎내에 남게 되고 이로 인해 잎내 산성도가 증가한다. 이에 엽록소는 파괴되고 대신 엽록소 때문에 보이지 않던 카로틴(Carotene)이나 크산토필(X anthophyll)과 같은 색소가 나타나고 안토시아닌(Anthocyanin)이 생성되어 나뭇잎의 색이 붉게 혹은 노랗게 보이는 것이다.어린 잎이나 줄기가 새롭게 발생하면서 일시적으로 붉은색을 보이다 잎이나 줄기가 성장하면서 붉은색이 없어지는 경우가 있다. 이것은 단풍이 아니고 어린 잎이나 줄기의 엽록소를 만드는 세포 내의 구조가 완성되지 않은 게 나타나는 것이다. 안토시안은 자외선을 잘 흡수하는 성질이 있고 안토시안

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    우리 몸에서 자기장이 발생한다고?

    생체 자기는 생명활동의 상징…뇌·심장 등에서 발생생물들은 세포막을 통해 Na+, K+, Ca2+, Cl- 등 여러가지의 이온을 끊임없이 교환하고 있다. 전기를 띤 이온들의 이동은 전류를 만들게 되고 이런 전류는 그 주위에 자기장(磁氣場)을 형성한다. 따라서 생명체는 생명활동을 하는 동시에 자기장을 만들어내게 되는데 이러한 자기신호를 생체자기(biomagnetism)라 한다. ⊙ 생명활동의 상징인 생체 자기신호생체자기는 인체의 여러 부위에서 발생되는데 심장에서 발생되는 자기 신호가 가장 크지만 심장 외에도 뇌,눈, 위 및 소화관,근육 등에서 생체자기 신호가 발생된다. 생체전기의 존재는 인류가 전기를 활용하기 훨씬 이전인 이집트 시대부터 전기 메기 등 전기를 발생하는 물고기를 통하여 알고 있었다. 인체에서 발생하는 생체전기를 의학적으로 활용하기 시작한 것은 약 100년 전 네덜란드의 에인트호벤(Willem Einthoven)이 심전도(electrocardiogram·ECG)를 측정하면서부터다. 하지만 생체자기 신호는 크기가 굉장히 미약해 측정이 어렵기 때문에 1962년에 이르러서야 심장의 근육으로부터 발생하는 생체자기 신호(magnetocardiogram·MCG)를 처음으로 측정하는 데 성공했다. 뇌에서 발생하는 자기 신호의 측정이 이루어진 것은 1971년이다. 인체의 전기활동은 이온전기 활동으로 뇌신경세포,심장근육세포,척수신경세포 등에 흐르는 이온전류에 의해 자기장이 발생한다. 이온전기활동이 일어나는 세포집단의 부피에 의해 자기장의 세기가 정해지는데 척수에서는 약 10fT,뇌에서는 100fT 내외의 자기장이 발생되고 심장에서는 10pT 정도의 자기장이 발생한다. 생체자기신호를 지구 자기장에 비교해 보면 심장에서 발생되는