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  • 과학 기타

    돼지 인플루엔자 겁나네! … 사람끼리도 전염된데요

    변종 거듭하는 SI 바이러스 전세계 강타…150명 이상 사망 이번에 발생한 SI는 인간,돼지,AI 유전자가 결합된 새로운 바이러스로 알려졌다. 돼지는 바이러스가 가장 잘 섞이는 숙주다. 일반적으로 AI나 SI는 감염된 동물과 직접 접촉한 사람에게만 간혹 전염되고 사람끼리는 감염을 일으키지 않는다. 그러나 돼지는 SI 외에도 AI,사람 인플루엔자에 다 걸린다. 세 가지 인플루엔자에 모두 감염될 경우 애시당초 유전자 변이가 잦은 바이러스들이 서로 유전자를 섞는 '유전자 재편성'을 거치게 된다. 이렇게 나타난 새로운 변종은 이제 사람끼리도 옮길 수 있는 인플루엔자 바이러스가 된다.이번에 출몰한 SI의 경우에도 사람 인플루엔자 바이러스의 일부가 포함되면서 인간에 대한 감염성을 획득한 것으로 볼 수 있다. 인플루엔자 바이러스는 숙주 세포에 존재하는 수용체와 결합해 세포 속으로 침투한다. 사람 세포의 수용체는 돼지의 수용체와 다르기 때문에 SI 바이러스가 잘 침투하지 못한다. 하지만 변종 바이러스에는 사람의 수용체를 공략할 수 있는 사람 인플루엔자 바이러스 유전자가 포함되면서 사람끼리 전염이 가능해진 것이다.인플루엔자가 전 세계적인 전염병(pandemic) 수준으로 발전한 대표적인 사례는 1918년 '스페인 독감'으로 당시 전 세계에서 4000만~5000만명이 이 바이러스에 감염돼 사망한 것으로 추정된다. 스페인 독감도 AI가 사람에게 퍼진 것이지만 돼지를 거쳐 변종을 일으켰다는 이론이 많다. 돼지를 매개로 한 인플루엔자의 변종 출현은 언제 어디서나 일어날 수 있는 현상이다.⊙ 타미플루가 해결할 수 있을까현재까지 알려진 것은 이 바이러스가 인간, 조류, 돼지 바이러스 유전

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    소음 공해 정말 싫어!!… 듣고 싶은 소리만 골라 들을까

    전자기기·의료분야 등 소음 줄이고 지우는 기술 발전 대형 건물 공사현장 근처에 가보면 조망권 침해에 대한 항의성 플래카드와 더불어 빠지지 않는 것이 소음에 대한 항의 문구가 적힌 현수막들이다. 전문가들의 의견에 따르면 서울과 같은 대도시에서 차량 및 각종 생활소음은 거주자들의 스트레스 정도를 한껏 올릴 정도라는 것이 익히 알려져 있다. 실제로 소음으로 인한 피해 정도는 심각한 환경오염의 하나로 꼽히고 있다. 현재 지구 온난화, 수질 오염, 미세 먼지의 증가 등 환경오염으로 인한 피해가 갈수록 늘어가고 있다.그 중에서도 소음은 인체에 직접적인 해를 끼치는 중요한 공해요인 중의 하나로 지목된다. 실제로 미국에서는 어린이 100명 중 12명이 소음성 난청을 겪고 있다는 충격적인 보고를 내놓은 바 있다. 세계보건기구(WHO)에 따르면 전 세계에서 소음으로 인한 질병을 앓고 있는 사람은 1억2000만명이 넘는다고 한다.또 대도시에서는 아파트 주거가 보편화되면서 층간 소음 때문에 이웃 간에 일어나는 분쟁은 일상생활이 됐다. 시도때도 없이 울려대는 휴대전화와 MP3 플레이어에서 나오는 음악소리 및 DMB 등의 휴대용 전자 기기까지 널리 보급되면서 거리에서도 공공장소에서도 타인 혹은 자기 자신이 만들어내는 소리에 더 많이 시달리게 되었다. 가히 소음공해 속에서 하루를 시작하고 마감한다고 할 만하다. 그러나 소음을 만드는 대부분의 기기는 과학 기술의 발전 덕분에 나온 것이다. 하지만 우리는 지하철을 타고, 거리를 걷고, 휴대전화도 사용해야 하는 처지다. 그렇다면 과연 우리는 어떤 방법으로 소음공해에서 벗어나야 하는 것일까?⊙ 소음을 줄일 수 있는 과학적 기

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    석면 의약품 파동 ‘일파만파’ … 먹으면 큰탈 나는 걸까?

    식약청 “위해 가능성 없지만 판매는 중단”제약사들 “판매금지로 큰 피해” 소송 채비베이비 파우더에 석면이 검출되면서 시작된 탤크 의약품 파동이 일파만파로 확대되고 있다.지난 9일 식품의약품안전청은 석면 오염 우려가 있는 120개 제약사 1122개 의약품을 대상으로 판매금지와 회수명령을 내렸다.식약청에서 판매금지한 약품들은 유명 제약사들의 대표약품들이 포함됐으며 대체 약품이 없는 의약품들에 대해서는 30일 동안 판매를 유예했다.윤여표 식약청장은 이날 "의약품에 함유된 미량의 석면은 먹어도 위해 가능성이 거의 없는 것으로 파악됐으나 위해 물질은 미량이라도 먹어서는 안 된다는 판단에 따라 판매금지 결정을 내렸다"고 발표했다.⊙ 탤크 의약품은 얼마나 유해한가베이비 파우더에서 석면이 검출된 것은 원료성분인 탤크에 자연적으로 석면이 섞여 있기 때문이다.탤크는 땅 속에서 석면을 함유하고 있는 사문암과 함께 존재하는 경우가 많은데 탤크를 채굴할 때 사문암이 혼재돼 석면이 공존하게 된다.이에 따라 탤크 제조공정에서 별도로 석면을 제거하지 않으면 제품에도 석면이 남아 있게 된다.탤크는 베이비 파우더뿐만 아니라 알약을 찍어낼 때 재료가 기계에 들러붙지 않게 하거나 시럽 제품의 점성을 높이기 위해서도 사용된다.알약의 경우 한 정당 무게가 500~1000㎎인데 이 중 탤크 비중이 1% 미만이고 탤크 중 석면 오염 정도가 2~5%로 추정되는 만큼 한 정당 0.1~0.5㎎의 석면을 함유한다고 볼 수 있다.미국의 석면 관련 환경기준이 공기 1㏄당 0.01개 입자 이하, 물은 1㏄당 7000개 이하라는 것과 비교해 볼 때 의약품을 통한 석면의 유해성은 극히 낮은 것으로 평가되고 있다.하지

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    음식과 약도 사람처럼 궁합이 있어요

    항생제와 변비 치료제는 우유와 함께 먹으면 나쁘고 진통제 종류는 우유와 함께 먹으면 도움 환절기에 감기에 걸려 힘들어 하는 사람들이 많다. 가벼운 감기지만 생활하기가 불편해 병원에서 진료를 받게 되면 약을 짓기 위해 약국에 들리게 된다. 약국을 들러 약을 지을 때 꼭 듣는 말이자 약 봉지에 적히는 글귀가 있다. 바로 '술은 금하고 약은 식사 30분 뒤에 먹을 것'이다. 술이야 몸이 아플 때 먹지 않는 편이 건강에 더 좋을 것이라는 건 당연지사라고 하지만 왜 약은 꼭 식후 30분에 맞춰 먹어야 하는 것일까? 실제로 약을 복용할 때 피해야 하는 음식에 대해서는 제대로 알고 있건 잘못 알고 있건간에 상식으로 통하는 것들이 있다. 곪거나 염증이 생겼을 때는 돼지고기나 새우젓을 먹지말라던지 아니면 한약을 먹을 때 무나 밀가루 음식을 피할 것 등이 유명한 상식 중의 상식이다.전문가들은 사람이 서로 만나는 것에 인연과 궁합이 있듯이 음식과 약에도 궁합이 있다고들 말한다. 즉 약에 따라 먹으면 좋은 음식이 있는 반면 먹으면 안되는 음식도 있다. 과연 약을 효과적으로 복용하는 데 필요한 상식은 어떤 것들이 있을까?⊙ 건강에 좋은 우유나 채소도 피해야 할 때가 있다우유는 필수 영양소가 다량 함유돼 '완전식품'이라고까지 불리는 몸에 좋은 음식의 대표주자다. 그러나 어떤 약은 우유와 함께 먹었을 때 문제를 일으킬 수 있다. 대표적인 약이 바로 변비 치료제다. 우유는 약알칼리성으로 위산을 중화시키기 때문에 장까지 가야 하는 변비 치료제를 위에서 녹여버리기 때문이다. 이에 약효가 떨어지고 복통이 일어나는 문제가 생길 수 있다. 항생제와 항진균제 중에도 우유와 함께

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    우와!! 162층 짜리 빌딩…쓰러지진 않을까?

    ‘버즈 두바이’ 건물 중심에 ‘코어 월’ 심어 탄탄 우리도 상암동 DMC단지에 100층 넘는 빌딩 계획 서울시 상암동에 있는 DMC(디지털미디어시티)단지에 세계에서 두 번째로 높은 초고층 빌딩이 세워질 예정이다. 총 640m 높이로 서울의 랜드마크 빌딩이 될 '서울라이트(가칭)'는 오는 9월에 착공돼 2015년 완공될 계획이다. 현재 서울에는 건물주가 될 각 기업이나 정부기관들이 경쟁이라도 하듯이 초고층빌딩 건축계획을 잇달아 발표하고 있다. 서울 라이트는 '용산 랜드마크 빌딩(620m)'과 '잠실 제2롯데월드(555m)' 등 서울시내의 100층이 넘는 초고층빌딩 건립 경쟁에 첫 테이프를 끊게 될 전망이다.이 빌딩은 첨탑을 포함해 높이 640m, 지하 9층~지상 133층, 연면적 72만4675㎡ 규모로 삼성물산이 아랍에미리트연합(UAE)의 두바이에 짓는 약 800m 높이의 '버즈 두바이'에 이어 세계에서 두 번째로 높은 건물이 될 전망이다. 총 사업비로 3조3000억원 이상이 들어갈 것으로 예상되는 거대 프로젝트다. 1m 높이도 안되는 모래성을 쌓기도 쉽지 않은데 과연 이런 높은 건물은 어떻게 지어지는 것일까?⊙ 어떻게 높이 지을 수 있을까?현재 중동의 아랍에미리트 두바이에서는 '버즈 두바이'라는 건물이 지어지고 있다. 올해 9월 완공 예정인 이 건물은 808m 높이에 162층까지 올라간다. 우리나라의 63빌딩,타워팰리스 등을 비롯해 전 세계의 초고층빌딩 설계를 전문으로 해 왔던 미국의 SOM사가 설계를, 우리나라의 삼성건설이 시공을 맡아 현재 사흘에 한 층 꼴로 올라가고 있다.초고층건물은 통상 30층 이상 높이의 건물을 일컫는 용어. 이와 같은 초고층건물의 건축에는 그보다 낮은 건물에 적용되는 것과는 완전히 다른 건축방

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    미생물은 생명공학·미래 에너지원에 쓰이는 ‘숨은 보물’

    세계각국 탐사 경쟁속 우리나라가 세계1위 미생물 발견국 미생물은 눈에 보이지 않을 만큼 작고 단순한 단세포 생물에 불과하지만 지구 전체 생물 종의 60%를 차지하며 지구 생태계를 유지하는 데 없어서는 안 될 가장 중요한 생물체다. 최근 미생물은 미래의 가장 중요한 생물자원으로 주목받고 있다. 지난해 말 김상진 한국해양연구원 박사팀이 남태평양 심해 열수구(熱水口)에서 분리한 초고온성 고세균(NA1)을 이용해 바이오 수소 생산 기술을 개발한 것도 미생물이 미래 에너지원까지 사용될 수 있다는 것을 보여준 예다. 최근 세계적인 과학저널 네이처(Nature)지에서도 21세기는 미생물의 시대가 될 것이라는 기사를 게재했다. 앞으로도 유용한 미생물을 발굴하기 위한 연구가 전 세계에서 경쟁적으로 수행될 전망이다.⊙ 전체종의 1%도 발견 안 돼미생물은 고부가가치 자원으로서 생명공학 산업에서 없어서는 안 될 핵심적인 소재로 널리 이용되고 있다. 미생물은 여러 가지 생리활성물질 생산 및 각종 물질 분해능력 등 우수한 생리대사능력을 가지고 있어 항생제, 항암제, 효소제, 아미노산, 비타민류 및 핵산관련 물질, 백신, 농약, 동식물 성장 조절물질, 식물 성장 촉진물질, 식품 첨가물, 환경정화제 등의 생산에 널리 이용되고 있다. 미생물 자원은 이같이 막대한 경제적 부가가치를 창출하고 있는데 2000년 기준으로 미생물 제품과 관련된 세계시장 규모는 전체 바이오시장 규모의 약 28%에 해당하는 152억달러로 추정된다.미생물은 지구상에 존재하는 전 생물종의 약 60%를 차지하고 있지만 현재까지 과학자들이 발견한 미생물 종은 지구상에 존재할 것으로 예상하는 전체 미생물 종의 약 1% 이하에

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    누런 먼지 ‘황사’…왜 봄만 되면 우리를 괴롭힐까?

    中·몽골 사막에서 강풍타고 넘어와…나무 심어 사막化 막아야봄만 되면 춘곤증과 더불어 우리를 찾아오는 불청객이 있다.누런 시야와 매캐한 목막힘을 만드는 황사가 그것이다.최근들어 황사가 나타나면서 거리에는 마스크를 쓴 사람들이 늘어났다.또 이비인후과에는 호흡기 질환을 호소하는 환자가 늘어났다고 한다.머리에 가는 흙입자가 잔뜩 끼고 입안이 텁텁한 것은 물론 호흡기 질환까지 유발하는 황사.황사의 원인은 무엇이고 어떻게 황사를 막을 수 있을까?⊙ 황사의 원인과 역사황사 현상이란 중국과 몽골에 있는 사막과 황토 지대의 작은 모래나 흙먼지가 우리나라까지 날아와 떨어지는 현상을 말한다.그런데 누런 흙먼지라 해서 모두 황사라고 하지는 않는다.국제적으로 통하는 용어는 '아시아 먼지'다.황사가 아시아 먼지로 불리는 이유는 세계 각지의 사막에서도 이와 비슷한 현상들이 나타나고 있기 때문이다.황사는 중국 황하강 상류의 알라산 사막, 몽골과 중국 사이에 있는 건조 지대와 고비 사막, 중국 북서부의 타클라마칸 사막과 한반도에서 가까운 만주 지역 등에서 생긴 먼지를 주로 황사라고 칭한다.겨우내 얼어 있던 흙이 봄이 되면서 녹고 작은 모래먼지로 변한다.이것이 강한 바람을 타고 모래폭풍이 돼 하늘로 날아오르는 것이 황사의 발생원인이다.이 모래 폭풍은 아주 심한 경우 자신의 손바닥도 안 보일 정도다.이렇게 하늘에 떠오른 흙먼지 가운데 굵은 것은 바로 땅으로 떨어지고 작은 흙먼지들은 봄철 중국에서 한반도 방향으로 불어오는 편서풍을 타고 수천㎞를 날아 한반도와 일본, 멀리는 미국까지 가는 것으로 알려져 있다.우리나라에서는 건조기인 봄철에 많이 볼 수

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    병뚜껑 하나에 숨어있는 특허가 154건이나 된다고?

    줄 매달아 회수하는 유도탄 등 ‘황당’ 특허출원도 많아 우리나라 특허청에는 연간 약 16만7000건(2008년 기준)의 특허가 출원되는데 이 기술들은 650여명의 특허 심사관들의 엄격한 심사를 거친 후 8만3000여건만 특허로 등록된다. 실용적이고 기발한 아이디어가 숨어있는 발명품들이 특허 등록에 성공하는 반면 나머지 절반은 중간에 출원을 자진 취소하거나 등록이 거절되는 경우다. 등록거절 사유는 여러가지가 있으나 출원자가 제시한 기술적인 설명이 미흡하거나 출원된 기술이 일반적이지 않고 특수한 조건 아래에서만 작동되는 경우 등이 있다. 그런가하면 발상은 기발하나 과학의 기본 원리에 어긋나는 다소 엉뚱한 발명품들도 종종 출원돼 심사관들의 쓴웃음을 자아내기도한다.⊙ 병뚜껑에 숨어 있는 154건의 특허일상생활에서 흔히 접할 수 있는 무게 2~3g짜리 병뚜껑에도 수많은 특허기술들이 숨어 있다. 특허청에 따르면 1989년부터 지난해까지 20년간 병뚜껑에 관한 특허출원에 모두 649건이 출원됐다. 이 중 특허로 인정받은 경우는 154건이나 현재 심사대기 중인 특허출원의 심사가 끝나면 특허등록 건수는 더욱 증가될 것이라고 한다.최근에는 내용물을 안전하게 보관하는 뚜껑 고유기능 이외에 위조방지,첨가물 수용 및 안전개봉과 같은 부가기능을 포함하는 '기능성 병뚜껑' 개발이 봇물을 이루고 있다. 최근 5년간 가장 많이 출원된 기능성 뚜껑은 보조첨가물을 병안으로 넣어주는 이중 병뚜껑으로 모두 208건이 출원돼 전체 병뚜껑 특허출원의 51.1%를 차지했다. 이는 뚜껑 내부에 액체 약이나 주스분말 등을 넣어둔 뒤 뚜껑을 돌리면 뚜껑 안쪽에 설치된 내부 뚜껑이 열리거나 뚫리면서