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생글생글 606호 2018년 9월 10일

서양철학 여행

[김홍일쌤의 서양철학 여행 (52)] 프래그머티즘(하)-듀이의 도구주의


미국 실용주의 ‘완성’

듀이는 자신의 실용주의를 도구주의라 불렀다. 여기서 도구주의란 모든 가치를 유용성 입장에서 파악하고. 인간의 지식을 문제 해결을 위한 도구로 보는 입장을 말한다. 듀이의 이러한 지식론에 결정적인 영향을 준 것은 다윈의 진화론이었다. 공교롭게도 듀이가 태어난 1859년은 다윈의 《종의 기원》이 출판된 해이기도 하다. 듀이는 다윈의 진화론적 관점에서 인간의 지식을 해석한다. 인간도 동물과 마찬가지로 환경과의 상호 작용을 통해 적응해야 하는 유기체다. 하지만 동물과 달리 인간은 문제 상황에 직면해 ‘사고’를 통해서 문제 해결을 모색한다는 것이다. 따라서 이 문제 해결에 동원되는 인간의 지식, 이론, 학문 같은 것들은 모두 인간이 자신의 환경에 적응하기 위한 도구에 불과하다는 것이다.

칸트는 틀렸다

이와 같은 듀이의 도구주의는 그의 도덕 이론에도 그대로 적용된다. 그에게 도덕이란 칸트의 주장처럼 인간 내면의 어떤 절대적 법칙이 아니고, 끊임없이 환경에 적응해야 하는 현실 생활에서 보다 좋은 결과를 가져오는 유용한 규칙일 뿐이다. 그가 보기에 인간과 사회를 발전시키는 데 유용한 것이 옳은 행동이고 좋은 것이다. 그의 주장을 들어보자. “도덕이 한 인간과 그의 사회적 환경과의 상호 작용의 문제라고 하는 것은 마치 보행이 다리와 물리적 환경과의 상호 작용이라고 하는 것과 같다. 즉 보행의 성격은 다리의 힘과 능력에 따라 좌우된다. 그러나 보행은 또한 진흙길을 걷고 있는가 아니면 포장된 도로를 걷고 있는가에 따라 좌우되며, 그리고 양옆에 안전 보도가 있는 길인가 아니면 위험한 자동차 사이를 걸어가지 않으면 안 되는가에 따라서도 좌우된다.” 듀이는 이 사례에서 상황과 무관하게 절대적으로 도덕적으로 옳은 규칙이 존재하는 것이 아니라는 점과 그리고 그때그때의 상황을 고려하지 않으면 좋은 결과를 얻을 수 없다는 점을 말해주고 있다.

한편 듀이의 도구주의는 그의 교육 이론으로 연결된다. 지식은 도구에 불과하다는 그의 주장은 도구의 가치는 도구 속에 있는 것이 아니라 그것을 잘 사용하는 결과에 있다는 것을 의미한다. 따라서 지식은 문제 상황에 적합하게 판단하고 결과를 미리 예측할 수 있는 사고 능력을 포함한다. 이와 같은 사고 능력을 훈련하는 것이 바로 듀이가 지향하는 교육이다. 이러한 교육에 필요한 것은 정해진 계획대로의 수업이 아니라 해결돼야 할 문제가 제시되고, 이 문제 해결을 위해서 프로젝트가 만들어지고, 스스로 해결하는 수업 방식이다. 여기서는 학생이 배움의 대상이 아니라 배움의 주체가 돼야 한다는 것이다. 듀이는 자신의 교육적 이상을 실현하는 수단으로 ‘실험 학교’를 설립하였다. 민주주의의 신봉자 듀이는 실험 학교를 통하여 교육과 민주주의를 연계하였다. 문제를 발견하고 대화와 토론을 통해 스스로 대안을 찾고 실천을 통해 그 대안을 적용해 보는 교육의 과정이 곧 민주주의의 실천 과정이라고 생각했기 때문이다.

교육으로 민주주의를

모든 신념이나 개념, 진리를 인간이 생명체로서 살아가기 위해 실험적 사고 속에서 끊임없이 문제를 풀어가는 도구이자 탐구의 산물로 본 듀이의 관점은 과학과 종교, 전체주의와 민주주의 등의 가치가 충돌하는 상황에서 다윈의 진화론을 토대로 미국 사회를 더 나은 방향으로 진화시키기 위한 철학적 모색이었다. 하지만 인간의 문제 해결을 위한 탐구에는 실용적인 지식만이 동원되는 것이 아니라, 인간의 역사적, 문화적 지적 자산 전체가 동원된다고 보아야 한다. 이렇게 동원되는 신념이나 지식 중에는 지금 당장 실제적 유용성을 입증해 보이지 않더라도 인류를 근본적으로 인간의 삶을 지탱해주는 유용한 가치들이 포함돼 있다. 이럼에도 불구하고 이러한 가치들을 당장 문제 해결에 도움이 되지 않는다고 언제든지 폐기돼야 할 한낱 도구로 취급한다면 이는 편협한 생각이다.

● 기억해주세요

듀이는 자신의 실용주의를 도구주의라 불렀다. 여기서 도구주의란 모든 가치를 유용성 입장에서 파악하고. 인간의 지식을 문제 해결을 위한 도구로 보는 입장을 말한다. 듀이의 이런 지식론에 결정적인 영향을 준 것은 다윈의 진화론이었다.

서울국제고 교사

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