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  • 과학 기타

    석면 의약품 파동 ‘일파만파’ … 먹으면 큰탈 나는 걸까?

    식약청 “위해 가능성 없지만 판매는 중단”제약사들 “판매금지로 큰 피해” 소송 채비베이비 파우더에 석면이 검출되면서 시작된 탤크 의약품 파동이 일파만파로 확대되고 있다.지난 9일 식품의약품안전청은 석면 오염 우려가 있는 120개 제약사 1122개 의약품을 대상으로 판매금지와 회수명령을 내렸다.식약청에서 판매금지한 약품들은 유명 제약사들의 대표약품들이 포함됐으며 대체 약품이 없는 의약품들에 대해서는 30일 동안 판매를 유예했다.윤여표 식약청장은 이날 "의약품에 함유된 미량의 석면은 먹어도 위해 가능성이 거의 없는 것으로 파악됐으나 위해 물질은 미량이라도 먹어서는 안 된다는 판단에 따라 판매금지 결정을 내렸다"고 발표했다.⊙ 탤크 의약품은 얼마나 유해한가베이비 파우더에서 석면이 검출된 것은 원료성분인 탤크에 자연적으로 석면이 섞여 있기 때문이다.탤크는 땅 속에서 석면을 함유하고 있는 사문암과 함께 존재하는 경우가 많은데 탤크를 채굴할 때 사문암이 혼재돼 석면이 공존하게 된다.이에 따라 탤크 제조공정에서 별도로 석면을 제거하지 않으면 제품에도 석면이 남아 있게 된다.탤크는 베이비 파우더뿐만 아니라 알약을 찍어낼 때 재료가 기계에 들러붙지 않게 하거나 시럽 제품의 점성을 높이기 위해서도 사용된다.알약의 경우 한 정당 무게가 500~1000㎎인데 이 중 탤크 비중이 1% 미만이고 탤크 중 석면 오염 정도가 2~5%로 추정되는 만큼 한 정당 0.1~0.5㎎의 석면을 함유한다고 볼 수 있다.미국의 석면 관련 환경기준이 공기 1㏄당 0.01개 입자 이하, 물은 1㏄당 7000개 이하라는 것과 비교해 볼 때 의약품을 통한 석면의 유해성은 극히 낮은 것으로 평가되고 있다.하지

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    음식과 약도 사람처럼 궁합이 있어요

    항생제와 변비 치료제는 우유와 함께 먹으면 나쁘고 진통제 종류는 우유와 함께 먹으면 도움 환절기에 감기에 걸려 힘들어 하는 사람들이 많다. 가벼운 감기지만 생활하기가 불편해 병원에서 진료를 받게 되면 약을 짓기 위해 약국에 들리게 된다. 약국을 들러 약을 지을 때 꼭 듣는 말이자 약 봉지에 적히는 글귀가 있다. 바로 '술은 금하고 약은 식사 30분 뒤에 먹을 것'이다. 술이야 몸이 아플 때 먹지 않는 편이 건강에 더 좋을 것이라는 건 당연지사라고 하지만 왜 약은 꼭 식후 30분에 맞춰 먹어야 하는 것일까? 실제로 약을 복용할 때 피해야 하는 음식에 대해서는 제대로 알고 있건 잘못 알고 있건간에 상식으로 통하는 것들이 있다. 곪거나 염증이 생겼을 때는 돼지고기나 새우젓을 먹지말라던지 아니면 한약을 먹을 때 무나 밀가루 음식을 피할 것 등이 유명한 상식 중의 상식이다.전문가들은 사람이 서로 만나는 것에 인연과 궁합이 있듯이 음식과 약에도 궁합이 있다고들 말한다. 즉 약에 따라 먹으면 좋은 음식이 있는 반면 먹으면 안되는 음식도 있다. 과연 약을 효과적으로 복용하는 데 필요한 상식은 어떤 것들이 있을까?⊙ 건강에 좋은 우유나 채소도 피해야 할 때가 있다우유는 필수 영양소가 다량 함유돼 '완전식품'이라고까지 불리는 몸에 좋은 음식의 대표주자다. 그러나 어떤 약은 우유와 함께 먹었을 때 문제를 일으킬 수 있다. 대표적인 약이 바로 변비 치료제다. 우유는 약알칼리성으로 위산을 중화시키기 때문에 장까지 가야 하는 변비 치료제를 위에서 녹여버리기 때문이다. 이에 약효가 떨어지고 복통이 일어나는 문제가 생길 수 있다. 항생제와 항진균제 중에도 우유와 함께

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    우와!! 162층 짜리 빌딩…쓰러지진 않을까?

    ‘버즈 두바이’ 건물 중심에 ‘코어 월’ 심어 탄탄 우리도 상암동 DMC단지에 100층 넘는 빌딩 계획 서울시 상암동에 있는 DMC(디지털미디어시티)단지에 세계에서 두 번째로 높은 초고층 빌딩이 세워질 예정이다. 총 640m 높이로 서울의 랜드마크 빌딩이 될 '서울라이트(가칭)'는 오는 9월에 착공돼 2015년 완공될 계획이다. 현재 서울에는 건물주가 될 각 기업이나 정부기관들이 경쟁이라도 하듯이 초고층빌딩 건축계획을 잇달아 발표하고 있다. 서울 라이트는 '용산 랜드마크 빌딩(620m)'과 '잠실 제2롯데월드(555m)' 등 서울시내의 100층이 넘는 초고층빌딩 건립 경쟁에 첫 테이프를 끊게 될 전망이다.이 빌딩은 첨탑을 포함해 높이 640m, 지하 9층~지상 133층, 연면적 72만4675㎡ 규모로 삼성물산이 아랍에미리트연합(UAE)의 두바이에 짓는 약 800m 높이의 '버즈 두바이'에 이어 세계에서 두 번째로 높은 건물이 될 전망이다. 총 사업비로 3조3000억원 이상이 들어갈 것으로 예상되는 거대 프로젝트다. 1m 높이도 안되는 모래성을 쌓기도 쉽지 않은데 과연 이런 높은 건물은 어떻게 지어지는 것일까?⊙ 어떻게 높이 지을 수 있을까?현재 중동의 아랍에미리트 두바이에서는 '버즈 두바이'라는 건물이 지어지고 있다. 올해 9월 완공 예정인 이 건물은 808m 높이에 162층까지 올라간다. 우리나라의 63빌딩,타워팰리스 등을 비롯해 전 세계의 초고층빌딩 설계를 전문으로 해 왔던 미국의 SOM사가 설계를, 우리나라의 삼성건설이 시공을 맡아 현재 사흘에 한 층 꼴로 올라가고 있다.초고층건물은 통상 30층 이상 높이의 건물을 일컫는 용어. 이와 같은 초고층건물의 건축에는 그보다 낮은 건물에 적용되는 것과는 완전히 다른 건축방

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    미생물은 생명공학·미래 에너지원에 쓰이는 ‘숨은 보물’

    세계각국 탐사 경쟁속 우리나라가 세계1위 미생물 발견국 미생물은 눈에 보이지 않을 만큼 작고 단순한 단세포 생물에 불과하지만 지구 전체 생물 종의 60%를 차지하며 지구 생태계를 유지하는 데 없어서는 안 될 가장 중요한 생물체다. 최근 미생물은 미래의 가장 중요한 생물자원으로 주목받고 있다. 지난해 말 김상진 한국해양연구원 박사팀이 남태평양 심해 열수구(熱水口)에서 분리한 초고온성 고세균(NA1)을 이용해 바이오 수소 생산 기술을 개발한 것도 미생물이 미래 에너지원까지 사용될 수 있다는 것을 보여준 예다. 최근 세계적인 과학저널 네이처(Nature)지에서도 21세기는 미생물의 시대가 될 것이라는 기사를 게재했다. 앞으로도 유용한 미생물을 발굴하기 위한 연구가 전 세계에서 경쟁적으로 수행될 전망이다.⊙ 전체종의 1%도 발견 안 돼미생물은 고부가가치 자원으로서 생명공학 산업에서 없어서는 안 될 핵심적인 소재로 널리 이용되고 있다. 미생물은 여러 가지 생리활성물질 생산 및 각종 물질 분해능력 등 우수한 생리대사능력을 가지고 있어 항생제, 항암제, 효소제, 아미노산, 비타민류 및 핵산관련 물질, 백신, 농약, 동식물 성장 조절물질, 식물 성장 촉진물질, 식품 첨가물, 환경정화제 등의 생산에 널리 이용되고 있다. 미생물 자원은 이같이 막대한 경제적 부가가치를 창출하고 있는데 2000년 기준으로 미생물 제품과 관련된 세계시장 규모는 전체 바이오시장 규모의 약 28%에 해당하는 152억달러로 추정된다.미생물은 지구상에 존재하는 전 생물종의 약 60%를 차지하고 있지만 현재까지 과학자들이 발견한 미생물 종은 지구상에 존재할 것으로 예상하는 전체 미생물 종의 약 1% 이하에

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    누런 먼지 ‘황사’…왜 봄만 되면 우리를 괴롭힐까?

    中·몽골 사막에서 강풍타고 넘어와…나무 심어 사막化 막아야봄만 되면 춘곤증과 더불어 우리를 찾아오는 불청객이 있다.누런 시야와 매캐한 목막힘을 만드는 황사가 그것이다.최근들어 황사가 나타나면서 거리에는 마스크를 쓴 사람들이 늘어났다.또 이비인후과에는 호흡기 질환을 호소하는 환자가 늘어났다고 한다.머리에 가는 흙입자가 잔뜩 끼고 입안이 텁텁한 것은 물론 호흡기 질환까지 유발하는 황사.황사의 원인은 무엇이고 어떻게 황사를 막을 수 있을까?⊙ 황사의 원인과 역사황사 현상이란 중국과 몽골에 있는 사막과 황토 지대의 작은 모래나 흙먼지가 우리나라까지 날아와 떨어지는 현상을 말한다.그런데 누런 흙먼지라 해서 모두 황사라고 하지는 않는다.국제적으로 통하는 용어는 '아시아 먼지'다.황사가 아시아 먼지로 불리는 이유는 세계 각지의 사막에서도 이와 비슷한 현상들이 나타나고 있기 때문이다.황사는 중국 황하강 상류의 알라산 사막, 몽골과 중국 사이에 있는 건조 지대와 고비 사막, 중국 북서부의 타클라마칸 사막과 한반도에서 가까운 만주 지역 등에서 생긴 먼지를 주로 황사라고 칭한다.겨우내 얼어 있던 흙이 봄이 되면서 녹고 작은 모래먼지로 변한다.이것이 강한 바람을 타고 모래폭풍이 돼 하늘로 날아오르는 것이 황사의 발생원인이다.이 모래 폭풍은 아주 심한 경우 자신의 손바닥도 안 보일 정도다.이렇게 하늘에 떠오른 흙먼지 가운데 굵은 것은 바로 땅으로 떨어지고 작은 흙먼지들은 봄철 중국에서 한반도 방향으로 불어오는 편서풍을 타고 수천㎞를 날아 한반도와 일본, 멀리는 미국까지 가는 것으로 알려져 있다.우리나라에서는 건조기인 봄철에 많이 볼 수

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    병뚜껑 하나에 숨어있는 특허가 154건이나 된다고?

    줄 매달아 회수하는 유도탄 등 ‘황당’ 특허출원도 많아 우리나라 특허청에는 연간 약 16만7000건(2008년 기준)의 특허가 출원되는데 이 기술들은 650여명의 특허 심사관들의 엄격한 심사를 거친 후 8만3000여건만 특허로 등록된다. 실용적이고 기발한 아이디어가 숨어있는 발명품들이 특허 등록에 성공하는 반면 나머지 절반은 중간에 출원을 자진 취소하거나 등록이 거절되는 경우다. 등록거절 사유는 여러가지가 있으나 출원자가 제시한 기술적인 설명이 미흡하거나 출원된 기술이 일반적이지 않고 특수한 조건 아래에서만 작동되는 경우 등이 있다. 그런가하면 발상은 기발하나 과학의 기본 원리에 어긋나는 다소 엉뚱한 발명품들도 종종 출원돼 심사관들의 쓴웃음을 자아내기도한다.⊙ 병뚜껑에 숨어 있는 154건의 특허일상생활에서 흔히 접할 수 있는 무게 2~3g짜리 병뚜껑에도 수많은 특허기술들이 숨어 있다. 특허청에 따르면 1989년부터 지난해까지 20년간 병뚜껑에 관한 특허출원에 모두 649건이 출원됐다. 이 중 특허로 인정받은 경우는 154건이나 현재 심사대기 중인 특허출원의 심사가 끝나면 특허등록 건수는 더욱 증가될 것이라고 한다.최근에는 내용물을 안전하게 보관하는 뚜껑 고유기능 이외에 위조방지,첨가물 수용 및 안전개봉과 같은 부가기능을 포함하는 '기능성 병뚜껑' 개발이 봇물을 이루고 있다. 최근 5년간 가장 많이 출원된 기능성 뚜껑은 보조첨가물을 병안으로 넣어주는 이중 병뚜껑으로 모두 208건이 출원돼 전체 병뚜껑 특허출원의 51.1%를 차지했다. 이는 뚜껑 내부에 액체 약이나 주스분말 등을 넣어둔 뒤 뚜껑을 돌리면 뚜껑 안쪽에 설치된 내부 뚜껑이 열리거나 뚫리면서

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    봄이 오면 왜 졸리지?… 개구리는 겨울잠에서 깨는데…

    사람의 생체시계가 계절변화에 적응못해 춘곤증 불러 봄이 되면 개구리, 뱀, 곰 등은 겨울잠에서 깨어난다. 반면에 사람들은 봄만 되면 춘곤증 때문에 정신을 못 차린다. 황사와 더불어 봄의 불청객인 춘곤증. 날이 따뜻해져서 잠이 온다고 하기에는 날씨가 아직 춥고 단순히 피곤해서 그렇다고 생각하기에는 잠을 덜 잔 것 같지도 않다. 실제 더 자도 피곤하기까지 하다. 춘곤증 증세는 봄이 시작되고 난 뒤 최대 3주가량이 지나면 저절로 사라진다고 하지만 시도 때도 없이 몰려드는 낮잠 때문에 공부도 업무도 힘들다. 반면에 기나긴 겨울잠을 자고 난 동물들은 활발히 움직인다. 이는 겨울잠을 자는 동물과 사람의 수면 메커니즘이 다르기 때문이다. 과연 겨울잠을 자는 동물과 사람들의 계절에 따른 수면리듬은 어떻게 다르고 춘곤증이 생기는 이유는 무엇일까?⊙ 겨울잠은 에너지 비축을 위한 선택적 행동겨울잠 또는 동면(冬眠)은 겨울이 되어 동물이 대사 활동을 최대한 낮춘 상태에서 겨울을 나는 것을 말한다. 이는 추위와 먹이 부족에 대한 적응으로 개구리, 뱀, 도마뱀, 거북 등 양서류와 파충류에 속하는 많은 변온동물과 일부의 정온동물에서도 볼 수 있다. 개구리 · 뱀 · 도마뱀 · 거북 등의 양서류나 파충류는 온도 변화가 작은 물 밑이나 땅속에서 월동하는데 체온은 주위 온도와 거의 같아지고 물질대사는 저하된다. 크게 겨울잠은 유형에 따라 개구리형, 곰형, 박쥐형으로 나뉜다. 우선 개구리형은 바깥 온도가 내려감에 따라 체온이 내려가 겨울잠에 들어가는 것으로 육지의 변온동물에서 볼 수 있다. 땅속 깊은 곳이나 물 밑 등 온도의 저하나 변동이 적은 장소로 이동하여 겨울잠을

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    항구가 배를 찾아가서 화물을 실어 나른다고?

    KAIST, ‘모바일 하버’ 개발중 … “생각을 바꾸면 기회가 보인다”최근 전 세계 교역이 활발해지면서 컨테이너 물동량이 지속적으로 증가하고 초대형 컨테이너선의 비중이 날로 커지고 있다.이에 따라 기존 항만보다 혁신적으로 증가된 항만 생산성으로 초대형 컨테이너선을 효율적으로 처리할 수 있는 항만시설이 미래 항만 경쟁력의 결정적 요인이 될 전망이다.우리나라의 경우 부산항은 이미 동북아시아 환적 컨테이너 물동량 중 상당 부분을 점유하고 있어 점유율을 더 높이기는 어려우며 전체 환적 물동량은 중국 항만들의 확장 추세로 인해 정체된 구조적 어려움에 처해 있다.이에 따라 동북아 허브항을 우리나라에 유치하기 위한 방도로 KAIST가 개발 중인 '모바일 하버'가 주목받고 있다.⊙ 항구가 배로 이동한다'모바일 하버'는 서남표 총장이 KAIST에 취임하면서 'KAIST는 고위험,고수익 원천기술 개발에 도전해야 한다'고 선언하고 해양시스템공학과를 신설할 정도로 의욕적으로 추진하고 있는 신개념 기술이다.기존의 선박과 항만의 관계를 뒤바꾼 역발상 항구로 바닷물에 뜨는 항구가 대형 컨테이너를 실은 선박으로 이동,컨테이너선이 항구까지 들어오지 않고도 신속하게 하역한 후 떠나도록 한다는 개념이다.KAIST는 체류시간을 최대한 단축시키는 한편 수심이 깊고 조수간만의 차이가 심하지 않은 항만이 거점항구가 될 수밖에 없다는 점에서 이 사업을 구상해왔다.서 총장은 지난해 9월 한국경제신문과의 인터뷰에서 "싱가포르에 갔더니 배가 항구에 짐을 하역하기 위해 멀리 바다에서 며칠씩 기다리더군요. 왜 꼭 항구에 배가 들어와야만 할까 생각했어요. 할수만 있다면 항구가 배를 찾아