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  • 과학 기타

    우리 몸에 침범하는 세균·바이러스의 정체 알려준다

    스마트 바이오센서 개발… 암 등 각종 질환 진단·치료 가능 바이오센서는 우리 몸에서 분비되는 DNA,효소,항체 등의 기능 물질을 이용해 복잡한 화학물질을 검사하는 생체 감지기다. '스마트 바이오센서'란 우리 몸으로 침범하는 여러 가지 세균이나 바이러스에 대해 색깔로 그들의 정체를 알려주고 암을 비롯한 각종 질환에 대해 빠르고,정확하게 알려주는 장치를 의미한다. 최근 우리나라에서도 DNA칩을 이용해 자궁경부암을 진단할 수 있는 방법이 개발됐다. 특히 복잡한 화학반응을 칩 위에 나타내면 병의 위험도를 정확하게 진단할 수 있다. 예를 들어 환자가 암에 걸렸다면 화학요법이 좋은지, 물리요법이 좋은지, 혹은 어떤 약이 치료에 효과가 있는지를 시험해 볼 수 있으며 이에 따라 개인의 유전자나 체질에 맞는 맞춤 치료가 가능해진다.⊙ 미래형 스마트 바이오센서인 단백질 센서차세대 바이오센서로 주목받고 있는 단백질 센서는 미래형 스마트 바이오 센서로 단백질체 연구의 핵심기술이다. 단백질센서 기술은 단백질 상호작용,단백질 특성 분석,신약 후보물질 스크리닝,질병 진단,식품 및 환경 모니터링 등에 사용된다. 단백질센서를 분석하기 위한 측정시스템 가운데 대표적인 것이 'SPR 이미징 시스템'이다. 이 시스템은 시료를 형광이나 방사성 물질로 표지하지 않고 실시간으로 수많은 시료를 분석할 수 있다.사람의 병을 치료하는 신약 하나가 나오기까지는 평균 10~15년의 시간과 약 1조원에 가까운 비용이 필요하다. 이처럼 신약 개발에 드는 높은 위험부담을 줄이는 것이 연구자들의 당면과제다. 단백질센서를 이용하면 약물 재료의 사용량이 획기적으로 적어지고 한번에

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    유전자 분석해보니 '한국인 = 남방계+ 북방계'

    中 한족과는 유전적 특성 큰 차이… 청나라 시조는 신라 사람? 약 10개월간 인기리에 방송됐다 최근 막을 내린 KBS의 주말대하드라마 천추태후 마지막 회에서는 이런 장면이 나온다. 천추태후의 정치적 동반자이자 선왕의 비(妃)였던 그녀와 일종의 '불륜'을 저질러 아들까지 낳게 한 장본인인 신라왕족의 후손(드라마속 설정) 김치양의 아들이 후일 여진족의 왕으로 추대되고 이 사람이 바로 나중에 중국을 지배하는 후금(청나라)의 시조가 된다는 내용이다. 물론 드라마라는 것이 다소간의 상상력을 기반으로 하는 것이 사실이라 이런 내용을 확인할 방법은 없다. 하지만 실제로 청나라의 시조는 신라사람이라는 설이 꾸준히 제기되고 있는 것이 사실이기는 하다.외국에 나가보면 알겠지만 중국, 일본, 몽골, 한국사람들은 외모가 비슷한 것이 사실이다. 특히 우리나라 민족은 몽골족에서 갈려 나왔다는 것이 정설처럼 굳어있다. 그래서일까? 중국은 국경 안에서 일어났던 모든 과거사를 자국의 역사로 만들기 위해 2002년부터 동북공정 프로젝트를 실시하고 있다. 한반도의 통일 후 예상되는 국경분쟁을 막기 위해 고조선과 고구려, 발해, 심지어는 백제와 신라까지 자국의 역사에 포함시켜 그 안의 모든 민족을 중화민족이라고 규정하려는 것이 동북공정의 핵심내용이다.그들이 주장하는 근거는 이렇다. 2003년 발간된 동북공정의 연구물인 '고대 중국 고구려 역사 속론'에는 고구려인이 중국의 고대 국가인 은나라와 상나라의 씨족에서 분리됐다는, 우리입장에서는 다소 터무니 없는 주장이 실려있다. 그들의 주장에 따르면 한국인과 중국 한족은 혈연적으로 한 핏줄이란 얘기인데 과연 그럴까?⊙ 한국

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    지구상에서 가장 가벼운 고체 '에어로젤'을 아시나요?

    빛 투과성·단열성 높아 '꿈의 신소재'로 각광 20세기를 대표하는 소재는 단연 플라스틱이었다. 하지만 보다 가벼우면서 높은 강도를 지닌 신소재에 대한 수요는 꾸준히 증가하고 있으며 이를 개발하기 위한 과학자들의 연구는 계속되고있다. 1930년대 처음 발견된 신소재 에어로젤(Aerogel)은 빛 투과성이 높으면서 전기,소리,열 등에 강해 꿈의 신소재로 주목받고 있다.⊙ 공기만큼 가벼운 고체에어로젤은 공기를 뜻하는 에어(aero)와 고체화된 액체를 의미하는 젤(gel)의 합성어다. 에어로젤은 '공기 같은 고체','미래 세계를 바꿀 신소재'로 불린다. 98%가 기체로 채워졌기 때문에 지구상에 존재하는 고체 중 가장 가볍다. 밀도는 공기밀도(0.001g/㎡)의 3배인 0.003g/㎡ 정도. 2002년 '타임'지는 올해의 발명품으로 에어로젤을 꼽았으며 같은해 기네스북은 지구에서 '가장 가벼운 고체'로 에어로젤을 선정했다.에어로젤은 알콕사이드(alkoxide)와 물유리(waterglass)를 원료로 만들어진다. 액체 형태인 알콕사이드 혼합 원료에 알코올과 첨가제를 넣고 틀에 넣은 후 얼마간 시간이 흐르면 묵과 같은 젤 형태의 알코젤이 된다. 알코젤을 건조용기에 넣고 고온 · 고압 상태에서 초임계유체(초임계이산화탄소)를 흘리면 알코올이 들어있던 자리에 초임계이산화탄소가 들어간다. 이때 초임계유체를 흘리는 이유는 부피 변화를 없애기 위해서인데 고체에 묻어있던 액체가 기체로 변하면서 표면장력의 차이 때문에 부피가 변하기 때문이다. 건조용기에서 액체 상태인 알코올 자리를 초임계이산화탄소가 대체하고 나면 온도와 압력을 서서히 낮춰 상온 · 상압으로 만든다. 이때 알코젤을 꺼내면 이산화탄소 자리에 대기중

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    해운대…국가대표…영화 大作 흥행 일군 컴퓨터그래픽의 '마술'

    배우·엑스트라·배경 등 합성기술로 생생한 현실감 전달 올 여름 극장가를 강타한 한국영화 대작 3편이 연달아 관람객들에게 선을 보였다. 2009년 한국영화 최대의 블록버스터는 단연코 '해운대'와 '국가대표', 그리고 '차우'라고 할 수 있다.특히 이 중 해운대는 이미 1000만 관객을 돌파해 새로운 흥행의 역사를 써나가고 있고 국가대표는 개봉 초기 해운대에 밀려 다소 관심을 받지 못하다가 최근 영화가 좋다는 입소문과 '진짜' 국가대표 스키점프 선수들의 국제대회 선전 소식을 타고 뒷심을 발휘, 개봉판에 아깝게 삭제된 장면들이 들어간 감독버전 편집본인 '디렉터스 컷'이 재개봉되는 등 바람몰이를 하고 있다. 이들 영화는 각각 재난, 스포츠, 스릴러라는 다른 장르지만 한 가지 큰 공통점이 있다. 모두 컴퓨터그래픽(CG)의 힘을 빌렸다는 점이다.차우와 해운대는 해외 전문가 팀에 CG를 맡겼는데 두 영화 모두 미국 특수효과전문가 한스울릭 팀이 맡은 것으로 알려져 있다. 반면 국가대표는 순수 국내 기술로 제작된 것이 특징이다. 대중적으로 낯선 스키점프라는 소재로 실화를 바탕으로 도전과 감동, 화려한 볼거리를 적절히 섞어 많은 관객을 극장으로 불러들이고 있다.이런 볼거리를 만드는 데 한몫 한 것이 바로 CG다. 영화의 클라이막스는 시속 100㎞를 넘는 속도로 점프대를 활강하는 시합 장면. 하늘을 날아오르는 스키선수와 창공에서 내려다보는 순백의 설경,환호하는 관중들의 뜨거운 열기가 사실적으로 느껴진다. 과연 국내 CG기술은 어디까지 발전해 있을까?⊙ 한국형 CG의 메카 한국전자통신연구원한국 영화에 CG 기술로 가장 큰 영향을 미친 연구기관으로는 한국전자통신연구원(ETRI)이

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    태양에너지로 크는 식물로 화학제품과 연료 만든다

    ‘바이오리파이너리’ 기술, 석유 고갈·환경문제 해결사로 떠올라 미국발 금융위기로 한동안 떨어졌던 유가가 최근 다시 고공행진을 하고 있다. 지구에 매장된 석유량은 한계가 있기 때문에 유가는 향후 지속적으로 상승할 전망이다. 또한 석유와 같은 이산화탄소 배출 연료 사용으로 지구는 온난화 현상이 가속화되고 있다. 2007년 12월 발리에서 개최된 유엔 기후변화회의에서 채택된 '발리로드맵'에 따라 우리나라는 2013년부터 온실가스 감축 대상국에 포함돼 산업 및 경제활동에 큰 변화가 있을 것으로 예상된다. 온실가스의 주범인 석유 등 화석원료 사용을 대체할 환경친화적인 신산업을 육성해야 하는 과제가 우리 앞에 놓여 있는 것이다.⊙ 바이오리파이너리(Bio-refinery)란?최근 식물자원인 바이오매스를 원료로 화학제품과 바이오연료 등을 생산하는 바이오리파이너리 분야가 점차 영역을 확대하는 추세다. 수억년 전 태양으로부터 에너지를 받은 고대 동식물이 화석화된 석유자원과 달리 매년 태양에너지를 받아 자라나는 식물자원으로부터 화학제품원료나 연료를 얻을 수 있는 바이오리파이너리 기술은 석유자원의 고갈과 환경문제를 동시에 해결할 수 있다.특히 바이오리파이너리 기술은 원유 대신 바이오매스를 원료로 사용하기때문에 원유에 대한 의존도를 줄이고 온실가스를 비롯한 각종 환경오염물질의 배출을 획기적으로 감축시킬 수 있는 지속성장형 산업기술이다. 이 기술은 대부분의 산업영역에 활용되며 바이오연료를 비롯해 우리들이 일상생활에서 친근하게 사용하고 있는 플라스틱이나 섬유에서부터 각종 산업용 원료에 이르기까지 거의 모든 제품을 생산할 수 있다. 석유화

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    진화하는 ‘디도스’… 당신의 PC는 안전하십니까?

    뚜렷한 이유없이 성능저하땐 악성 ‘봇’ 감염 확인해야 범죄신고는? 국번 없이 112다. 당신의 주변에 맛집을 찾기 위해 전화번호를 알려면? 당연히 114를 눌러야 한다. 화재 등 위급상황이 생기면? 물어볼 것도 없이 119를 눌러야 한다.최근 또 하나가 추가됐다. 그렇다면 118은 무엇인가? 118은 인터넷 침해사고 대응지원센터의 전화번호다. 인터넷 보안이 이제는 불이나 도둑 등과 함께 위기상황으로 인식된 셈이다. 사실 인터넷 보안은 지난 8월 디도스 공격으로 국내 다수 기업의 인터넷홈페이지가 마비되면서 이제 개인이나 기업의 문제를 넘어서 국가적으로도 중요한 이슈다.디도스란 용어는 최근에 많이 회자되고 있지만 처음은 아니다. 이미 2003년에도 비슷한 방식으로 국내 네트워크가 마비된 적이 있다. 흔히 '1 · 25 인터넷 대란'으로 불리는 사건으로 사파이어 혹은 슬래머라 불리는 웜에 감염된 PC들이 대량의 데이터를 한국통신 혜화전화국의 DNS 서버에 보내면서 시작됐었다. 이때 국내 네트워크가 완전히 마비되면서 큰 혼란이 빚어지기도 했다.⊙ 디도스란 무엇인가?디도스(DDoS)는 영문 'Distributed Denial of Service attack'의 약자다. 분산거부 서비스공격이라는 뜻을 갖고 있다. 즉 분산 공격에 의해 서비스에 장애가 일어난다는 의미다. 컴퓨터 바이러스가 파일 삭제나 시스템 파괴 등을 목적으로 한다면 디도스는 웹 사이트가 정당한 서비스를 못 하도록 막는 변종 공격이다.서비스 거부란 무슨 뜻일까? 이는 비정상적 방법으로 CPU나 네트워크 등 시스템 자원을 독점함으로써 시스템이 더 이상 정상적인 기능을 하지 못하도록 막는다는 것. 즉 디도스는 일정한 시간 동안 대량의 데이터를 전송

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    아! 나로호… 궤도 진입 실패… “그래도 희망을 쐈다”

    발사 성공했지만 페어링 분리 안돼… 내년 5월 재발사 25일 발사된 우리나라 최초의 우주 발사체 나로호(KSLV-Ⅰ)가 당초 예정한 목표궤도에 진입하지 못해 결국 반쪽짜리 성공으로 끝났다. 오후 5시 정각에 발사된 나로호는 이륙 9분 뒤 고도 306㎞에서 과학기술위성 2호와 분리됐어야 했지만 이보다 약 36㎞ 높은 고도 342㎞에서 분리됐다. 안병만 교육과학기술부 장관은 발사 직후 가진 기자회견에서 "발사 후 1단 엔진과 2단 킥모터가 정상적으로 작동하고 위성이 정상적으로 분리됐으나 목표궤도에 정확히 올려 보내지는 못한 것으로 분석된다"며 "내년 5월에 나로호를 재발사하겠다"고 밝혔다.⊙ 궤도진입 못한 이유는 페어링 분리 실패나로호의 궤도 진입 실패는 발사 216초 후 위성보호덮개인 페어링 한쪽이 분리되지 않은 것이 직접적인 원인이었다. 페어링 한 쪽의 무게는 과학기술위성2호(100㎏)의 3배인 330㎏에 이르기 때문에 페어링이 제때 떨어져 나가지 않아 발사체가 목표했던 방향과 속도를 벗어났다는 설명이다.김중현 교육과학기술부 2차관은 지난 26일 "페어링 분리 실패로 이륙 395초 후 킥모터가 점화한 뒤 2단 발사체가 자세를 잡지 못하고 텀블링(빙글빙글 돌며)하며 방향을 잃은 것으로 추정된다"며 "2단 킥모터 연소 종료시 발사체는 302㎞ 상공에 진입해야 하나 327㎞까지 올라갔다"고 밝혔다. 이후 위성이 분리되면서 붙어 있는 페어링과 충돌이 일어났고 이때서야 충격으로 남은 페어링이 떨어져 나갔다.김 차관은 "페어링의 무게로 나로호가 위성궤도에 진입하기 위한 속도를 얻지 못한 것으로 보인다"며 "이후 최대 고도 387㎞까지 도달한 위성은 궤도 진입을 위한 속도인 초속 8㎞보다 낮

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    더 작아지고 더 선명해지고… ‘디카의 변신’은 어디까지…

    초소형 DSLR 등장… 하이브리드 디카 시대 ‘바짝’ 최근 디지털카메라는 누구나 한 대씩 갖고 있는 필수 구비 아이템이다. 휴가철을 맞아 관광지에 가보면 누구나 디지털카메라 하나 정도는 갖고 사진을 찍을 정도다. 오히려 셔터카메라를 갖고 사진찍는 사람이 더 근사해 보일 정도로 디지털카메라는 생활필수품으로 자리잡았다. 그 정도로 흔하디 흔한 것이 디지털카메라다.하지만 이른바 사고 싶어도 '없어서 못 사는 카메라'가 나왔다. 최근 전자제품 전문기업 올림푸스가 '초소형 DSLR'라는 홍보문구와 함께 내놓은 디지털카메라 '펜 E-P1'이 그것이다. 회사가 예약판매를 위해 준비했던 1000여대의 카메라가 발매 5시간 만에 다 팔렸고 정식 판매를 위해 준비해 둔 물량 500여대는 2시간 만에 동이 날 정도로 폭발적인 인기를 끌고 있다. 100만원이면 큼지막하고 좋은 카메라를 렌즈까지 끼워서 살 수 있는 세상인데 몸체만 120만원이 넘는 이 카메라가 왜 인기를 끌고 있을까? 무엇이 그리 좋기에?⊙ 카메라의 성능을 어떻게 구분할까?카메라의 종류를 구분하는 방법은 다양하지만,몇 가지 중요한 기준은 있다. 흔히 사용하는 방법은 사용자가 카메라에 찍힐 영상을 어떻게 들여다보는지를 따져서 결정된다.개인용 카메라는 SLR(Single Lens Reflex)라고 불리는 렌즈가 하나인 일안반사식 카메라가 일반적이다. 이런 SLR에 디지털기능이 포함돼 앞에 D(Digital)자가 하나 더 붙은 DSLR 카메라가 최근 고급카메라로 인정받고 있다. DSLR 카메라는 필름 대신 빛에 반응하는 센서(CCD 또는 CMOS)가 들어 있지만 기본적인 원리는 흔히 수동식 카메라라고 부르던 과거의 셔터식 SLR 카메라와 같다.SLR카메라의 최대 장점은 눈