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생글생글 2호 2005년 7월 18일

영수야놀자

[Reading Skills] 2.Story-telling Passage

논리적으로 잘 쓰인 글은 훑어읽기(Skimming)기법을 통해 속독이 가능하지만 Story-telling으로 쓰인 글은 전체를 죽죽 읽어 나가야 한다. 전체를 읽어야 하는 글을 어떻게 빠르게 읽어 나갈 수 있는지에 관해 연습해 보자. 이번에는 수학과 과학사에 길이 빛나는 석학 뉴턴의 간략한 생애와 그의 가장 중요한 이론 중 하나인 '미적분학 (Calculus)'이론을 만들어가는 과정을 다룬 글을 제시문으로 선정했다. 이 글은 첫 문장만 읽어 봐도 뉴턴의 전기적 성격의 글이며 연대기적인 서사구조의 글이라는 것을 엿볼 수 있다. 이런 시간순서를 따르는 글은 각 시기에 무슨 일이 있었으며 어떤 업적이 성취되었는지에 주목해 읽어야 한다. 신변잡기적인 내용은 '건너뛰기(skipping)"를 하는 것이 읽고 이해하는 속도를 가속시켜 준다. 밑 줄 친 부분만 잘 읽고,특히 마지막 부분은 스스로 우리말 번역을 시도해보기 바란다.

 

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Newton was born in the village of Woolsthorpe, England. His father died before he was born and his mother raised him on the family farm. As a youth he showed little evidence of his later brilliance, except for an unusual talent with mechanical devices - he apparently built a working water clock and a toy flour mill powered by a mouse. In 1661 he entered Trinity College in Cambridge with a deficiency in geometry. Fortunately, Newton caught the eye of Isaac Barrow, a gifted mathematician and teacher. Under Barrow's guidance Newton immersed himself in mathematics and science, but he graduated without any special distinction. Because the Plague was spreading rapidly through London, Newton returned to his home in Woolsthorpe and stayed there during the years of 1665 and 1666. In those two momentous years the entire framework of modern science was miraculously created in Newton's mind - he discovered calculus, recognized the underlying principles of planetary motion and gravity, and determined that "white" sunlight was composed of all colors, red to violet. For some reason he kept his discoveries to himself. In 1667 he returned to Cambridge to obtain his Master's degree and upon graduation became a teacher at Trinity. Then in 1669 Newton succeeded his teacher, Isaac Barrow, to the Lucasian chair of mathematics at Trinity, one of the most honored chairs of mathematics in the world. Thereafter, brilliant discoveries flowed from Newton steadily. He formulated the law of gravitation and used it to explain the motion of the moon, the planets, and the tides; he formulated basic theories of light, thermodynamics, and hydrodynamics; and he devised and constructed the first modern reflecting telescope.

 

Throughout his life Newton was hesitant to publish his major discoveries, revealing them only to a select circle of friends, perhaps because of a fear of criticism or controversy. In 1687, only after intense coaxing by the astronomer, Edmond Halley (Halley's comet), did Newton publish his masterpiece, Philosophae Naturalis Principia Mathematica (The Mathematical Principles of Natural Philosophy). This work is generally considered to be the most important and influential scientific book ever written. In it Newton explained the workings of the solar system and formulated the basic laws of motion which to this day are fundamental in engineering and physics. However, not even the pleas of his friends could convince Newton to publish his discovery of calculus. Only after Leibniz published his results did Newton publish his own work on calculus.

 

Newton described his brilliant accomplishments as follows, "I seem to have been only like a boy playing on the seashore and diverting myself in now and then finding a smoother pebble or prettier shell than ordinary, while the great ocean of truth lay all undiscovered before me."

 

< 출전 : Calculus, Howard A.Anton >

 

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'건너뛰기'로 글읽는 속도를 높여라

 

첫 단락에서는 성장과정과 케임브리지 대학의 진학과정,수학과정 등이 서술되고 있는데 이는 신변잡기적인 내용이므로 건너뛴다. 1665년과 1666년,두 해는 중요한 해라는 언급이 있고 '행성들의 운동과 중력의 근본원리로 인식되는 미적분학'과 '빛이 빨강색에서 보라색까지의 모든 색으로 구성되어 있다'는 뉴턴의 중대한 발견에 주목해야 한다.

 

이후 중력의 법칙을 공식화해 달과 행성들과 조수의 운동을 설명했으며,빛과 열역학과 수력학의 기본 이론을 정립하고,최초의 현대적 반사 망원경을 고안하고 만들었다는 사실이 두 번째로 중요한 내용이다.

 

두 번째 단락에서는 1687년에 '자연철학의 수학적 원리'라는 책을 발간했는데 그것은 역사상 가장 중요하고 영향력 있는 과학적 저술로 태양계의 작동과 오늘날 공학과 물리학의 근간을 이루는 기본적인 운동 법칙 이론을 체계화했다는 사실이 주목해야 할 내용이다.

 

마지막 단락에서는 뉴턴이 인류의 역사를 바꿔 놓은 자신의 최고의 학문적 성과를 놓고 스스로를 폄하하며 보여 준 대학자의 겸손의 미덕을 엿볼 수 있다. 이 부분은 진지하게 진리를 탐구해 가는 세상의 모든 학습자들,학자들이 반드시 가슴에 새기고 학문에 정진해야 할 동서고금의 최고의 명언이라 생각된다.

 

이런 문장은 통째로 암기하기 바란다. 명문을 통째로 암기하는 것이 최고의 언어 학습법 중 하나라는 것에 이의를 제기할 사람은 아무도 없을 것이다.

 

김기훈 대표 cedu@ceduenglish.com

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