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생글생글 178호 2009년 1월 12일

생각하기

[생각하기](시론) 중국 부자들이 일본서 명품 사는 까닭

남 성 일

<서강대 경제대학원장>

☞ 한국경제신문 1월 7일자 A38면

지난 12월 초 일본을 다녀왔다.

떠나는 날 인천공항의 환율은 100엔에 1650원이었다.

1년여 전과 비교하면 두배나 오른 셈이다.

똑같은 1000엔짜리 점심이라도 이젠 느낌이 달랐다.

환율의 위력을 실감하지 않을 수 없었다.

그러나 나의 합리적 판단은 여기까지 뿐이었다.

쇼핑시간이 주어지자 같이 간 일행들은 그 '비싼' 화장품과 건강약품을 비롯한 여러 제품들을 서슴없이 집는 것이 아닌가.

사실 좀 놀라긴 했지만 일행들의 행동이 비합리적이라 생각되진 않았다.

그들의 구매는 충분히 합리화될 수 있다.

내가 놀란 건 그들의 구매동기에 숨어있는 중요한 요인 때문이다.

그건 믿음이었다.

일제는 가짜가 없고 믿을만하다는 신뢰감,그것이 그들의 지갑을 활짝 열게 한 것이다.

이들을 베이징에 데려다 놔보라.

과연 여기서처럼 주저하지 않고 지갑을 열까.

믿음은 그 자체로 부가가치를 창출한다.

인터넷 쇼핑몰에서 책을 사면 똑같은 책인데 어떤 곳은 더 비싸게 판다.

그래도 거기서 사는 이유는 믿을만하기 때문이다.

파손되지 않게 배송해주거나 반품요인이 생겼을 때 신속하게 처리해 주리라는 믿음이 있기 때문이다.

그 신뢰감이 가격 차이를 만든다.

우리가 흔히 말하는 브랜드가치라는 것도 본질은 브랜드에 녹아있는 신뢰감의 가치인 경우가 대부분이다.

믿음은 좋은 기업을 만드는 중요한 요소이다.

회사 경영진을 신뢰하면 직원들은 어려운 일도 군말없이 해낸다.

자신의 땀이 헛되지 않으리라 믿기 때문에 회사에 더 보탬이 되려고 노력한다.

직원과 노동조합이 회사에 믿음을 주면 회사는 어려운 시기지만 가능한 한 인력감축 없이 다 함께 가려고 온갖 방법을 찾아볼 것이다.

믿음은 경제전체로는 가치를 생산하는 사회적 자본이다.

믿음이 있어야 거래가 이루어지며 거래당사자 간 믿음의 정도에 따라 가치 창출의 크기가 달라지기 때문이다.

그래서 노벨경제학상을 수상한 애로는 "실질적으로 거의 모든 상거래는 신뢰라는 요소를 지니고 있으며 따라서 우리가 세계에서 보는 경제적 후진성의 대부분은 결국 상호신뢰의 결핍으로 설명할 수 있다"고 말한다.

예컨대 중국의 부자들이 자국에서 판매되는 물건을 못 믿고 일본에 가서 명품쇼핑을 한다는 보도가 사실인 한 중국은 계속 후진국에 머물러 있을 수밖에 없다.

우리 경제에서 믿음이라는 사회적 자본의 크기는 어떠한가.

우리 제품에 대한 소비자의 신뢰도는 꾸준히 커져왔다고 생각된다.

이젠 몇 품목을 제외하고는 국산제품이 외제를 대체하고 있다.

또 우리 기업에 대한 믿음도 커졌다.

외환위기를 겪으면서 우리 기업들은 더 투명해지고 튼튼해졌다.

그러나 서비스 분야에 대한 믿음은 정체된 경우가 많다.

특히 공공서비스화된 교육에 대한 사회적 믿음은 지난 20여년 사이 오히려 크게 후퇴하였다.

많은 사람들은 1960~70년대의 고교교육보다 1990년대 이후의 고교교육이 더 질이 떨어졌다고 믿는다.

정부서비스 또한 규제분야에 있어 믿음이 없다.

정부는 민간을 믿지 못하고 민간은 정부의 밥그릇 챙기기를 의심한다.

믿음이 강해지면 서로 거래를 키우고 지갑을 연다.

우리 경제의 중요한 과제는 믿음을 키우는 것이다.

특히 이제까지 정체된 분야인 교육,의료 등 서비스시장을 키워야 한다.

그동안 이 분야가 발전하지 못한 이유는 가짜가 생겨나지 않도록 규제로 보호받았기 때문이다.

따라서 각종 규제를 풀어 소비자의 선택으로 서로 신뢰할 만한 서비스를 만들도록 하자.

교육과 의료분야가 우리 제품이 지금 갖고 있는 정도의 신뢰를 얻게 된다면 국내수요 뿐 아니라 해외수요 창출도 막대할 것이다.

고용 증대는 물론 국민소득 4만달러 달성 또한 가시권 안으로 들어올 것이다.

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경쟁력 가로막는 규제 풀고 믿음 키워야 경제 살아나

해설

미국의 저명한 사회학자 퍼트남(R. Putnam)은 민주주의의 확립과 제도적 효율성을 확보하기 위해서는 사회적 자본의 형성이 가장 중요하다고 말했다.

사회적 자본(social capital)이란 사람들 사이의 협력을 가능케하는 구성원들의 공유된 제도,규범,네트워크,신뢰 등 일체의 사회적 자산을 포괄하는 말이다.

21세기 정보사회에서는 눈에 보이는 물질적 자본과 인적자본 외에 사회관계망 등의 사회적 자본과 지식 자본이 경제성장의 중요한 요소로 꼽힌다.

특히 사회적 자본은 이명박 대통령이 대선 당시 고(高)신뢰사회 구축을 위한 5대 국정지표 중 하나로 내세울 정도로 그 가치를 인정받고 있다.

사회적 자본이 잘 확충된 나라일수록 국민 간 신뢰가 높고 이를 보장하는 법 제도가 잘 구축되어 있다.

거래비용이 적고 효율성이 높아 결국 생산성이 올라가고 소득이 높아지는 것이다.

이러한 사회적 자본의 핵심은 '사회적 신뢰'이다.

남성일 서강대 경제대학원장은 현재 우리 경제에서 필요한 과제로 믿음을 꼽는다.

그래야 시장에서 거래가 많아지고 가치 창출의 기회도 생기기 때문이다.

그는 브랜드의 가치는 신뢰감에 비례하므로 믿음을 키워야 경제가 살아날 것이라고 설명한다.

외환위기 이후 우리 기업들은 신뢰도가 높아졌지만 공공 서비스 분야는 아직 갈길이 멀다고 할 수 있다.

소비자들이 선택하기 이전에 국가가 먼저 나서서 규제하기 때문에 소비자들의 선택 범위가 줄어들 수밖에 없다.

이는 자유 시장의 작동 원리를 저해하는 요소로 작용한다.

따라서 무엇보다 각종 규제를 풀어 신뢰할 만한 서비스를 제공할 수 있도록 해야 한다고 역설한다.

사회적 신뢰는 법과 질서, 구성원들의 성숙한 시민의식을 바탕으로 성장한다.

중국 부자들이 일본에서 지갑을 활짝 열게 만드는 중요한 구매동기 역시 바로 '일본에는 가짜가 없고 믿을만하다'는 일본 고유의 법과 질서,그리고 그 속에서 성장한 브랜드 가치가 있기 때문이다.

국가 브랜드를 높이려면 사회적 신뢰도를 키우는데 힘써야 한다고 필자는 새삼 강조하고 있다.

장은솔 한경 경제교육연구소 인턴(한국외대 4년) energizer33@naver.com



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